Psicología forense/Simulación de enfermedades psicológicas

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Lección 8
Simulación de enfermedades psicológicas

La simulación de enfermedades psicológicas es la producción de síntomas físicos o psicológicos falsos, motivados por incentivos externos como eliminar la posibilidad de recibir una pena por un delito o de reducir su severidad. Entre las enfermedades simuladas más comúnmente se encuentran los trastornos de estrés postraumático, el daño cerebral postraumático, la amnesia y la psicosis.

En un entorno forense, debe sospecharse de la simulación de una enfermedad psicológica si (entre otros factores):

  • Existen discrepancias entre las explicaciones proporcionadas por la persona y los datos objetivos de la evaluación psicológica.
  • Existe falta de cooperación durante la valoración.
  • El individuo no sigue el tratamiento prescrito.

En general las simulaciones de enfermedades psicológica pueden clasificarse en tres tipos principales:

  • Simulación: fingir de forma consciente síntomas para hacerse pasar por una persona que sufre una enfermedad psicológica.
  • Presimulación: simulación previa al hecho delictivo, normalmente incorporada en el discurso del acusado que trata de reducir una posible sanción.
  • Disimulación: ocultar síntomas de enfermedades psicológicas reales para obtener un beneficio como evitar internamientos obligatorios en centros de restauración.

Normalmente los síntomas fingidos durante una simulación son inconsistentes con las enfermedades psicológicas pero requieren mucha experiencia y cuidado para poder determinar certeramente que no son provocados por una patología real.

Un proceso de diagnóstico para detectar simulaciones normalmente requiere evaluar los siguientes componentes:

  • Las características del hecho delictivo: una motivación patológica para un delito normalmente no le reporta beneficios al imputado. No es criterio suficiente para concluir que hay una simulación el que una persona obtenga un beneficio por realizar un acto criminal, pero es un factor que resalta la necesidad de un análisis particularmente detallado.
  • El desarrollo cronológico de la aparente enfermedad: debe considerarse como particularmente sospechoso que los síntomas de una enfermedad mental comiencen a manifestarse durante un proceso judicial, especialmente si aparecen después de que imputado se entera de la severidad de la pena que se busca en su contra.
  • Una exploración sistemática del individuo: el análisis del historial psicológico previo de un individuo y de sus familiares es particularmente importante para determinar si existen problemas psicológicos previos que sugieran la autenticidad de la enfermedad aparentemente sufrida por el imputado. También es importante analizar la actitud y apariencia del individuo. Las reacciones y comportamiento de una persona legítimamente enferma son permanentes mientras que las de un simulador difieren dependiendo de su nivel de cansancio, su interés por saber si su fraude está funcionando o si se cree observado.
  • Pruebas específicas para detectar simulaciones: existen varios tipos de pruebas. Se pueden utilizar tanto pruebas neuropsicológicas convencionales como pruebas diseñadas con el propósito específico de detectar la simulación. En este último grupo, la mayoría utiliza ejercicios que una persona con una enfermedad real pasaría sin problemas mientras que un simulador fallaría creyendo que eso le daría más credibilidad a su supuesta enfermedad.

Detectar una simulación es muy complicado ya que no existe un mecanismo único ni 100% confiable que permita determinar si una persona está mintiendo. Los psicólogos forenses deben utilizar todas las herramientas a su disposición para identificarla y no fiarse de una sola herramienta.

Resumen de la lección[editar]

  • La simulación de enfermedades psicológicas es la producción de síntomas físicos o psicológicos falsos.
  • Las simulaciones se pueden clasificar en simulaciones, presimulaciones o disimulaciones.
  • Los psicólogos forenses deben utilizar múltiples herramientas, no solo una, para detectar posibles simulaciones.

Términos clave[editar]

Lecturas adicionales[editar]

Bibliografía[editar]

  • Inda Caro, Mercedes; Lemos Giráldez, Serafín; López Rodrigo, Ana María; Alonso Rionda, José Luis. La simulación de enfermedad física o trastorno mental. Papeles del psicólogo. No. 92: 2005.
  • Lin Ching Céspedes, Ronald (2012). Psicología forense: principios fundamentales (1.ª edición). San José, Costa Rica: EUNED. p. 300. ISBN 9968-31-226-6. 


Proyecto: Psicología forense
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