Psicología forense/La imputabilidad

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Lección 9
La imputabilidad

La imputabilidad es la capacidad de una persona para ser responsabilizada por un hecho reprobable [1] y es una de las áreas donde los psicólogos forenses son de mayor utilidad para la administración de justicia. Este es un concepto legal y no es función de un psicólogo determinar si una persona es imputable por sus actos o no. El deber de determinarlo le corresponde a la administración de justicia, que se apoya en el criterio experto de los psicólogos forenses para tomar una decisión informada.

Los sistemas judiciales han incorporado diferentes variaciones de esta idea desde el tiempo de los romanos, griegos e incluso en los primeros registros existentes de la ley hebrea. El concepto fundamental detrás de esta es que un acto criminal no puede ser castigable a menos que sea cometido por una persona que tiene la capacidad de reconocerlo como tal y que libremente escoja llevarlo a cabo.[2]

Reconocer un hecho como criminal requiere que el individuo pueda comprender que su conducta (u omisión) lesiona un bien jurídico protegido y que tiene asociada un castigo penal.[3] Lograr esta compresión requiere que el individuo disponga de tres capacidades:[4]

  • Cognitiva: es la capacidad del individuo para incorporar información del medio. Le permite tener conciencia del carácter ilícito del hecho que realiza y de las consecuencias de su conducta.
  • Volitiva: es la capacidad de actuar o no en base a sus deseos o intenciones. Se relaciona con los aspectos motivacionales de la conducta y se compone de dos aspectos principales: la predisposición o potencial para cometer un delito y la capacidad de actuar conforme a lo que el ordenamiento jurídico espera del individuo.
  • Judicativa (o de juicio): es la habilidad del individuo de decidir y emitir una conducta según su criterio e interés en relación con los problemas que le genera el medio.

El libre escogimiento de la conducta se relaciona directamente con el libre albedrío para actuar contra la ley y se puede ver reducido o eliminado por causas como la violencia, el engaño y el miedo insuperable entre otros.[5]

La falta de imputabilidad (o inimputabilidad) es la ausencia de alguno de los factores que determinan a un individuo como responsable de sus actos (comprensión y libertad de acción) y puede ser ocasionada por diversos factores:[3]

  • Trastornos mentales: cuando estos afectan las capacidades cognitivas, volitivas o judicativas de un individuo de forma que lo vuelven incapaz de: percibir la antijuridicidad del acto que realiza o la naturaleza del propio acto (no sabe lo que está haciendo).
  • Inmadurez psicológica: cuando el individuo es mentalmente incapaz de comprender la naturaleza de los actos que realiza por su reducida edad o por algún tipo de retardo mental.
  • Diversidad sociocultural: cuando un individuo pertenece a un grupo humano con diferentes usos, costumbres y creencias al ambiente donde está siendo juzgado.

La validez de estos factores en una región depende de la naturaleza del código penal de la legislación aplicable. La edad a la que se considera que una persona alcanza la madurez psicológica varía de una jurisdicción a otra y las leyes vigentes pueden considerar que las diferencias socioculturales no son un factor de inimputabilidad.

Resumen de la lección[editar]

  • Imputabilidad es la capacidad de ser declarado responsable de un hecho.
  • Un individuo debe ser consiente de sus actos para ser declarado imputable.
  • La compresión de la antijuridicidad de un acto requiere capacidades cognitivas, volitivas y judicativas.
  • Los criterios de inimputabilidad varían de una legislación a otra.

Términos clave[editar]

Lecturas adicionales[editar]

Bibliografía[editar]

  1. Real Academia Española. Diccionario de la lengua española. 23ª ed., Madrid, España: Real Academia Española 2014, 2312p.
  2. Weiner, Irving B.; Otto, Randy K., eds. (2013). The Handbook of Forensic Psychology (en inglés) (4.ª edición). Nueva Jersey, Estados Unidos: John Wiley and Sons, Inc. p. 944. ISBN 978-1-118-34841-3. 
  3. 3,0 3,1 Gaviria Trespalacios, Jaime. La inimputabilidad: Concepto y alcance en el código penal colombiano. Revista Colombiana de Psiquiatria. Vol. 34 (1): 26-48, 2005
  4. Lin Ching Céspedes, Ronald (2012). Psicología forense: principios fundamentales (1.ª edición). San José, Costa Rica: EUNED. p. 300. ISBN 9968-31-226-6. 
  5. Amar Amar, José; Aristizabal Diazgranados, Edith. Psicología forense: estudio de la mente criminal. 1 ed., Barranquilla, Colombia: Ediciones Uninorte, 2012, 192p.


Proyecto: Psicología forense
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