Química inorgánica/Hidrógeno

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El hidrógeno es el elemento químico más pequeño que existe. En la naturaleza se encuentra como gas (H2), y en su forma atómica (H) consta de un electrón, que gira en la corona del átomo, y de un protón que se encuentra en el núcleo.

El hidrógeno puede formar diferentes tipos de enlaces:

  • Enlaces iónicos, como en el caso del HCl (ácido clorhídrico). Esto es debido a la polaridad: el H es positivo (+1) y el Cl es negativo (-1), y, como al hidrógeno le falta un electrón para completar el siguiente nivel de energía y al cloro le sobra uno, hidrógeno y cloro se atraen, formando enlaces iónicos HCl.
  • Puentes de hidrógeno. La configuración electrónica del hidrógeno es 1s1, es decir, sólo posee un nivel de energía (1s1), éste es de tipo s (1s1), y únicamente tiene un electrón en dicho orbital (1s1), que es con el que interactúa con otros elementos.

El hidrógeno es muy abundante en la naturaleza, encontrándose en diferentes compuestos, como, por ejemplo, en el agua (H2O), en el cuerpo humano (como agua (H2O) o como gas (H2)), etc. El hidrógeno no se suele encontrar como una única molécula de H, ya que todos los elementos tienden a cumplir la ley del octeto, es decir, a completar su última capa de energía con los 8 electrones que ésta suele poder llegar a poseer. En el caso del hidrógeno, ésta solamente puede poseer 2 electrones, por lo que completa el orbital s del nivel 1 con dos electrones, añadiendo a éste por tanto uno más (de 1s1 pasa a 1s2).

Respecto a las aplicaciones del hidrógeno en la industria, éste suele ser utilizado en una forma isotópica radioactiva natural denominada "tritio", que sirve de marcador radiactivo, para poder realizar investigaciones sobre como se comporta una determinada sustancia (a la que se le ha sustituido un hidrógeno y colocado una molécula de tritio en su lugar), como reacciona, etc. Por otro lado, la bomba de hidrógeno permite obtener una elevada cantidad de energía al fusionar isótopos de hidrógeno, por lo que éste también suele ser empleado como fuente de energía en las centrales nucleares de fusión.

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