Historia de la Astronomía/Unidad III

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Astronomía Moderna

Comprende la historia los desarrollos astrónomicos entre el siglo XV (año 1453) hasta el comienzo de la revolución francesa en el año 1789.

Astronomía Inglesa[editar]

Sir Isaac Newton[editar]

Nació el 4 de enero de 1643 NS en Woolsthorpe, Lincolnshire, Reino Unido, fue un científico, físico, filósofo, inventor, alquimista y matemático inglés, autor de los Philosophiae naturalis principia mathematica, más conocidos como los Principia, donde describió la ley de gravitación universal y estableció las bases de la Mecánica Clásica mediante las leyes que llevan su nombre. Entre sus otros descubrimientos científicos destacan los trabajos sobre la naturaleza de la luz y la óptica (que se presentan principalmente en el Opticks) y el desarrollo del cálculo matemático.

Promulgó sus tres leyes que quitaron definitivamente el empirismo en la explicación de los movimientos celestes, Estas leyes son:

Un cuerpo permanece en reposo o en movimiento en línea recta y a una velocidad constante a menos que una fuerza externa actúe sobre él.

La fuerza aplicada por un cuerpo sobre otro, genera una fuerza de igual magnitud sobre el primero pero en dirección contraria.

La fuerza gravitatoria que la tierra ejerce sobre la Luna evita que escape de la órbita terrestre.

La Ley de la gravitación universal dice que:

Dos cuerpos se atraen uno al otro con una fuerza que es directamente proporcional a la masa de cada uno e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que los separa.

Newton realizo muchos otros trabajos en astronomía, como la modificación del diseño de los telescopios de la época en un modelo por él llamado reflectores newtonianos; escribió Philosophiae naturalis principia mathematica, en ella expuso sus leyes y explicó la dinámica del sistema solar. Fallece el 31 de marzo de 1727 en Kensington, Londres, Reino Unido.

La observación astronómica cada vez más detallada permitió el descubrimiento de objetos celestes diferentes a las estrellas fijas, los planetas y cometas, estos objetos observados como parches de luz que por su aspecto se les dio el nombre de nebulosas.

Edmund Halley[editar]

Edmund Halley nació en en Haggerston, cerca de Londres el 29 de octubre de 1656, fue hijo de un acaudalado fabricante de jabón, a los 17 años se trasladó a Oxford, desde muy joven sintió una gran inclinación por las matemáticas e interesado en la investigación de los cielos por el astrónomo real, John Flamsteed (1646-1719).

En 1676 publicó en Philosophical Transactions una disertación sobre la teoría de los planetas, y en el mismo año se trasladó a la isla de Santa Helena para observar las estrellas del cielo austral y hacer un catálogo de las mismas: se llevó relojes, micrómetros y un gran telescopio refractor de 7,3 metros de longitud que utilizó con gran provecho, pese a las malas condiciones atmosféricas; el resultado fue el "Catalogus stellarun australium", publicado en Londres en 1679, obra que tabula la posición de 341 estrellas australes.

A su regreso de Santa Helena, en 1678, Halley recibió su maestría en Oxford. El mismo año fue elegido miembro de la Royal Society, de la que llegó a ser, sucesivamente, Clerk en 1686 y secretario en 1702, pero nunca fue su presidente; tal honor recayó en su amigo Newton en 1703.

Edmund Halley se casó en 1682 con Mary Tooke, en el mismo año calculó la órbita elíptica de "su" cometa, en 1718 descubrió que tres de las estrellas más brillantes - Sirio, Proción y Arturo - no se hallaban en la posición registrada por los astrónomos griegos, Halley llegó a la conclusión de que las estrellas no se hallaban fijas en el firmamento, sino que se movían de una forma independiente. El movimiento es muy lento y tan imperceptible que, hasta que pudo usarse el telescopio, parecían encontrarse fijas.

De 1698 a 1700 recorrió las costas de África austral y de América, ocupado en la teoría del magnetismo terrestre en el barco "Paramore" , un "pink" ( barco de plan holandes y de formas redondas y àmplias , bien adaptado a mares peligrosas ) . El fruto más importante de estas dos expediciones fue la primera carta de la variación de la declinación magnetica , con las curvas isogonas .

En 1693 y 1716 publicó en Philosophical Transactions su método para la determinación de la paralaje del Sol por medio de los tránsitos de Venus. En 1718 llamó la atención sobre el movimiento propio de varias estrellas fijas, reflexionó sobre la posibilidad de medir las distancias estelares por medio del paralaje estelar y calculó aproximadamente la distancia existente entre el Sol y Sirio, que estimó en 120.000 veces la distancia Tierra-Sol. Estos cálculos animaron al astrónomo irlandés Samuel Molineux a intentar medir (en 1725) el paralaje de Gamma Draconis: después de varios meses fracasó en la medición del paralaje de la estrella pero por el contrario su ayudante, James Bradley, descubrió la aberración de la luz.

A la muerte de Flamsteed, en 1720 le sucedió como segundo Astrónomo Real y director del Observatorio de Greenwich, cargo que ocupó hasta su muerte. Halley murió en Greenwich en 1742 a los 85 años.

Astronomía Alemana Moderna[editar]

Immanuel Kant[editar]

Dedujo correctamente que la Vía Láctea era un gran disco de estrellas, formada asimismo a partir de una nube giratoria, además, sugirió la posibilidad de que otras nebulosas podían ser igualmente grandes discos de estrellas distantes, similares a la Vía Láctea, lo que dio origen a la denominación de Universos Isla para las galaxias, término en uso hasta bien entrado el siglo XX. También atribuye en 1755 la génesis del sistema solar a un proceso mecánico.

Surge la mecánica celeste, el perfeccionamiento del telescopio permitió la exploración de las superficies de otros planetas, nuevas estrellas débiles y distancias planetarias.

El sistema de medición mas adecuado era el de triangulación o paralaje, que consiste en realizar dos observaciones del mismo objeto en lugares diferentes y a la misma hora, el objeto observado parecerá desplazarse con respecto al fondo estrellado de acuerdo a su distancia, al calcular el ángulo de desplazamiento y conociendo la distancia que separa los dos puntos de observación se puede encontrar la distancia al objeto, la realización del paralaje requirió la utilización de sistemas de medida de tiempo precisas, así como de medición exacta de las distancias geográficas.

Herschel[editar]

En el año 1785 sugirió que las estrellas estaban dispuestas en forma lenticular yque los cuerpos celestes formaban un sistema achatado con el eje longitudinal en dirección a la Vía Láctea, también intentó calcular el tamaño de la Galaxia, estimó que en nuestra galaxia existian unas 100 millones de estrellas, también calculó que el diámetro de la Galaxia era de unas 850 veces la distancia a la brillante estrella Sirio y que su espesor correspondía a 155 veces dicha distacia.

Astronomía Italiana[editar]

Joseph Louis Lagrange[editar]

En el año 1788 publicó "Mecánica analítica", que sirvió de base para futuras investigaciones astronómicas, también estudió la libración de la Luna y los movimientos de los planetas.

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