El sistema solar/Planetas rocosos

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Lección 5
Planetas rocosos

Mercurio, Venus, la Tierra y Marte son los cuatro planetas rocosos del sistema solar. También se les llama planetas terrestres porque su composición es similar a la de la Tierra, principalmente roca y metal. Orbitan relativamente cerca del sol y son pequeños, tanto en masa como en tamaño. Tienen pocos satélites naturales y no tienen anillos.


Fotografía de Mercurio tomada por la sonda espacial Mensajero durante su segundo acercamiento al planeta.

Mercurio es el planeta más cercano al Sol y el más pequeño de todos. Fue bautizado en honor al dios romano del comercio y se le conoce desde la antigüedad. No tiene satélites, volcanes activos, vientos o lluvia y por estar tan cerca del Sol su temperatura durante el día supera los 427 °C. Durante la noche la temperatura cae a 173 °C bajo cero porque la atmósfera es muy delgada y no conserva el calor. Mercurio tarda 88 días en dar una vuelta al Sol y 59 días en dar una vuelta completa sobre su propio eje. Su superficie está cubierta por cráteres y se cree que tiene un núcleo muy grande compuesto principalmente de hierro.


Fotografía de Venus tomada por la sonda espacial Mariner 10 de la NASA el 5 de febrero de 1974.

Venus es el segundo planeta desde el Sol y tiene un tamaño muy parecido al de la Tierra. Su nombre es el de la diosa romana del amor y la belleza pero también se le conoce como estrella de la mañana porque se ve en el cielo como una estrella brillante justo antes de la salida del Sol. No tiene ningún satélite. Dura 225 días en dar una vuelta completa al Sol y 243 días en girar sobre su propio eje.


La atmósfera de Venus es muy gruesa con nubes que ocultan la superficie y atrapan el calor del Sol pero que no lo dejan salir, provocando que la temperatura sea superior a los 400 °C tanto de día como de noche. Debido a la capa de nubes, estudiar la superficie es muy difícil pero se han descubierto grandes mesetas, cordilleras y evidencia de actividad volcánica reciente gracias a las sondas espaciales enviadas por los Estados Unidos y la Unión Soviética.


Fotografía de la Tierra tomada por la tripulación del la misión espacial de la NASA Apolo 17 el 7 de diciembre de 1972.

La Tierra es el tercer planeta desde el Sol y hasta donde sabemos es el único planeta del sistema solar en el que hay vida. Se encuentra a 150 000 kilómetros del Sol y la Luna es su único satélite natural. Dura 365 días y 6 horas en dar una vuelta completa al sol y aproximadamente 24 horas en dar una vuelta sobre su propio eje que está inclinado 23,4 °, lo que da origen a las estaciones.


La atmósfera de la Tierra está compuesta principalmente de nitrógeno y oxígeno que mantiene la temperatura entre los 58 °C en las zonas más calientes y 88 °C bajo cero en las zonas más frías. La superficie está separada en grandes secciones llamadas placas tectónicas que se mueven continuamente y dan origen a las principales características de la superficie como los volcanes y las cordilleras. partes están cubiertas por océanos que en algunos lugares tienen más de 4 km de profundidad y los polos están cubiertos de enormes glaciares llamados casquetes polares.


Fotografía de Marte tomada por la sonda espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea el 24 de febrero de 2007.

Marte es el cuarto planeta desde el Sol, el último de los planetas rocosos y tiene dos satélites naturales pequeños llamados Fobos y Deimos. Fue nombrado en honor al dios romano de la guerra y se conoce desde la antigüedad. Su tamaño es aproximadamente la mitad del de la tierra, dura 687 días en completar una órbita alrededor del sol y aproximadamente 24 horas y media en dar una vuelta completa sobre su eje.


Se le llama el planeta rojo porque su superficie es de ese color debido a la gran cantidad de óxido de hierro que tiene. Su atmósfera es mucho más delgada que la atmósfera de la tierra, está compuesta casi en su totalidad por dióxido de carbono y en ocasiones produce enormes tormentas de polvo que cubren la mayor parte del planeta. En los polos hay casquetes polares compuestos principalmente de hielo a base de dióxido de carbono que se evapora casi completamente durante el verano. Actualmente es un mundo desértico pero los científicos creen que en el pasado pudo tener agua líquida y lo continúan estudiando para averiguar si en algún momento hubo vida.


Aparte de la Tierra, Marte es uno de los planetas más estudiados del sistema solar. La Unión Soviética, Rusia, los Estados Unidos y la Agencia Espacial Europea han enviado múltiples misiones para estudiarlo, incluyendo satélites artificiales, módulos de descenso y vehículos de exploración. También es uno de los candidatos más fuertes para una misión tripulada en el futuro.


Blue-bg rounded.svg HSIdea.svg Resumen de la lección

  • Mercurio es el planeta más cercano al Sol y el más pequeño de todos.
  • Venus es el segundo planeta desde el Sol y su tamaño es similar al de la Tierra.
  • A Venus se le conoce también como «Estrella de la Mañana».
  • La Tierra es el tercer planeta desde el Sol y hasta donde sabemos es el único planeta del sistema solar en el que hay vida.
  • Marte es el último de los planetas rocosos y tiene dos satélites naturales pequeños llamados Fobos y Deimos.


Blue-bg rounded.svg Text-x-generic with pencil-2.svg Términos clave


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