El sistema solar/Planetas enanos

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Lección 7
Planetas enanos

Los planetas enanos son cuerpos celestes que orbitan el Sol y tienen forma esférica pero que no son lo suficientemente grandes para ser considerados planetas. Algunos se encuentran en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter y otros se encuentran más allá de la órbita de Neptuno, en una región llamada Cinturón de Kuiper.


Fotografía del planeta enano Ceres tomada por la sonda espacial Amanecer el 4 de mayo de 2015.

Ceres es un planeta enano ubicado en el cinturón de asteroides. Es el objeto más grande en esa región del sistema solar y el primero en ser descubierto. Tiene más de 900 kilómetros de diámetro y es casi tan grande como el resto de los asteroides combinados.


Fotografía del planeta enano Plutón tomada por la sonda espacial Nuevos Horizontes el 14 de julio de 2015.

Plutón está ubicado más allá de la órbita de Neptuno, en una región llamada Cinturón de Kuiper. Fue descubierto el 18 de febrero de 1930 y se le consideró el noveno planeta del sistema solar hasta que en 2006 la Unión Astronómica Internacional lo clasificó como planeta enano por su reducido tamaño. Es incluso más pequeño que la Luna. Tiene varios satélites, el más grande de ellos se llama Caronte y fue descubierto en 1978 por el astrónomo estadounidense James Christy.


Eris fue descubierto en 2005 por el astrónomo Michael Brown. Tiene aproximadamente el mismo tamaño de Plutón, un satélite llamado Disnomia y dura 557 años en dar una vuelta alrededor del Sol. Su descubrimiento provocó un debate en la comunidad astronómica que resultó en la creación de la categoría de planeta enano por parte de la Unión Astronómica Internacional para agrupar a Plutón, Ceres, Eris y otros cuerpos similares. Makemake y Haumea son otros cuerpos del sistema solar que se consideran planetas enanos.


Blue-bg rounded.svg HSIdea.svg Resumen de la lección

  • Los planetas enanos son cuerpos celestes que orbitan el Sol y tienen forma esférica pero que no son lo suficientemente grandes para ser considerados planetas.
  • Ceres está ubicado en el cinturón de asteroides y fue el primer asteroide en ser descubierto.
  • Plutón se encuentra en el Cinturón de Kuiper y fue descubierto en 1930.
  • El descubrimiento de Eris dió origen al debate que llevó a la creación de la categoría: «planeta enano».
  • Makemake y Haumea son dos cuerpos del sistema solar que también se consideran planetas enanos.


Blue-bg rounded.svg Text-x-generic with pencil-2.svg Términos clave


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