El sistema solar/¿Qué es el sistema solar?

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Lección 1
¿Qué es el sistema solar?

El Sol y los cuerpos celestes que giran a su alrededor forman el sistema solar. El sistema solar es un ejemplo de un sistema planetario. Un sistema planetario se compone de una estrella central y uno o más planetas que giran a su alrededor. La estrella central del sistema solar es el Sol y la Tierra es uno de los planetas que lo acompañan. Hay muchos otros objetos que siguen al Sol en su viaje por la galaxia. A esos objetos los llamamos cuerpos celestes y algunos son visibles a simple vista durante la noche. Otros solo son visibles usando telescopios porque son muy pequeños o se encuentran muy lejos de la Tierra.


Vista de la Vía Láctea en el cielo nocturno del desierto de Atacama.

El sistema solar se encuentra en la Vía Láctea, una de las muchas galaxias que existen en el universo. La Vía Láctea se compone de gran cantidad de estrellas y nubes de gas organizadas en una especie bulbo central de forma alargada y varios brazos que se extienden desde su centro formando una espiral plana. El Sol se encuentra en el Brazo de Orión, aproximadamente a medio camino entre el bulbo central y el borde externo de la vía láctea. No podemos ver la forma real de la galaxia porque nos encontramos en su interior. Solo podemos hacer modelos a partir de los datos que los astrónomos obtienen usando telescopios y sondas espaciales. Sin embargo, en las noches claras podemos verla como una banda brillante de estrellas que cruza a través del cielo.


En el centro del sistema solar se encuentra el Sol. Contiene el 99,8% de toda la masa del sistema y es el único miembro que produce luz propia. Después del Sol encontramos los 4 planetas terrestres. Son relativamente pequeños y entre ellos se encuentra la Tierra. Después de los planetas terrestres hay una zona con gran cantidad de asteroides a la que llamamos el Cinturón de Asteroides y después de esa zona se encuentran los 4 planetas gaseosos. Después de los planetas gaseosos existen otras dos zonas importantes. Una de ellas se llama el Cinturón de Kuiper donde hay gran cantidad de pequeños cuerpos celestes compuestos principalmente de hielo y polvo. A esos objetos los llamamos cometas cuando ocasionalmente se acercan al sol. La otra zona se llama Nube de Oort y está compuesta de millones de pequeñas esferas de hielo y polvo que casi nunca se acercan al interior del sistema solar.


Los telescopios son una de las principales herramientas que los astrónomos usan para estudiar el sistema solar y los hay de muchos tipos y tamaños diferentes.

Nadie sabe con seguridad hace cuanto tiempo se formó el sistema solar. Los científicos creen que inició su formación hace aproximadamente 4 560 millones de años. Para determinar esa fecha, estudiaron las rocas más antiguas que se han podido encontrar en la tierra, así como fragmentos de asteroides y rocas traídas de la Luna por los astronautas de las misiones del programa Apolo. Usando una técnica llamada fechado radiométrico encontraron que las rocas más antiguas en la tierra tienen 4 400 millones de años de antigüedad, las más antiguas de la luna tienen 4 500 millones de años y las más antiguas de los meteoritos tienen aproximadamente 4 560 millones de años de edad. Con esa información llegaron a la conclusión de que el sistema solar debe haber iniciado su formación hace al menos 4 560 millones de años y que los planetas se deben haber formado aproximadamente 50 millones de años después.


Para estudiar el sistema solar los astrónomos disponen de muchas herramientas. Las más importantes son los telescopios, que les permiten ver otros cuerpos celestes durante las noches desde edificios especiales llamados observatorios. Estos edificios normalmente se encuentran en lugares altos, alejados y desérticos, donde las noches son claras, las nubes no obstruyen la vista y las luces de las ciudades no afectan la visibilidad. En ocasiones también los colocan en satélites artificiales para hacer observaciones desde el espacio, sin la interferencia de la atmósfera. Los científicos también estudian los meteoritos que caen en la tierra, envían sondas espaciales a examinar de cerca otros cuerpos celestes y construyen naves espaciales para viajar a la Luna y, tal vez en el futuro, a otros cuerpos en el sistema solar.


Blue-bg rounded.svg HSIdea.svg Resumen de la lección

  • El sistema solar es un sistema planetario compuesto del Sol, la Tierra y los otros planetas que giran a su alrededor.
  • El sistema solar se encuentra en una galaxia llamada la Vía Láctea.
  • El sistema solar se compone del Sol, los planetas terrestres, el Cinturón de Asteroides, los planetas gaseosos, el Cinturón de Kuiper y la Nube de Oort.
  • El sistema solar se formó hace aproximadamente 4 560 millones de años.
  • Los astrónomos estudian el sistema solar usando telescopios, satélites artificiales, sondas espaciales y naves tripuladas.


Blue-bg rounded.svg Text-x-generic with pencil-2.svg Términos clave


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