¿La biología tiene leyes? La evidencia experimental

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¿La biología tiene leyes? La evidencia experimental

Título ¿La biología tiene leyes? La evidencia experimental
Autor R. Brandon
Año 1997

¿La biología tiene leyes? La evidencia experimental es un artículo escrito por R. Brandon y publicado en 1997, en la revista Philosophy of Science (Proceedings), número 64, páginas 444 a 457.

Resumen[editar]

Brandon sostiene que las regularidades en biología son contingentes, pero que aún así tienen un grado de necesidad nómica limitado, y en consecuencia un poder explicativo limitado. Según Brandon, esta concepción es la mejor manera de entender el trabajo de los teóricos de la evolución, que buscan regularidades contingentes.

Brandon establece dos contrastes con respecto a los estudios científicos: los experimentos vs. las observaciones, y el trabajo experimental vs. el trabajo descriptivo (sección 3). Esto da lugar a una tabla con cuatro combinaciones: experimentos manipulativos, experimentos no manipulativos, observaciones manipulativas y observaciones no manipulativas. Pero los contrastes no son dicotómicos, sino que existe un continuo.

En teoría evolucionista experimental, dice Brandon, la manipulación no siempre es convieniente. Al hacer estudios de laboratorio, se crean condiciones que no existen de ninguna manera en la naturaleza, y por lo tanto las conclusiones alcanzadas no pueden extenderse a la naturaleza. Esto es radicalmente distinto a lo que sucede en física o química, donde lo que se busca son leyes universales, y poco importa si las condiciones creadas en el laboratorio existen o no en la naturaleza. Esto muestra que el trabajo en teoría evolucionista experimental se entiende mejor si se lo lee como buscando regularidades contingentes en la naturaleza, y no regularidades con necesidad nómica.

Si esto es cierto, entonces la concepción clásica de la explicación científica debe ser abandonada para el caso de la biología evolucionista. Brandon sostiene que el Principio de la selección natural y otras generalizaciones en biología son verdades analíticas que aún así poseen poder explicativo. Además, sostiene que otras generalizaciones, aquellas que son contingentes y que valen para una población determinada en un tiempo determinado, soportan algunos contrafácticos, y tienen algún poder explicativo, pero de manera limitada. En consecuencia, Brandon recomienda ampliar la concepción heredada de la explicación científica, admitiendo leyes que son verdades analíticas por un lado, y leyes con necesidad nómica limitada por el otro.