Origen de internet

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Esta narración es un resumen del capítulo siete “Internet: los primeros años” del libro “El libro de Internet”, 2º edición de Douglas E. Comer[editar]

Este capítulo[1] narra el origen de Internet, la perspectiva de esta narración dice que es el origen a la solución de un problema tecnológico: el problema de interconectar las computadoras que utilizan diversos tipos de redes. Al final de la década de los ’70 comenzaron a desarrollarse en EEUU las redes computacionales. Muchas empresas comenzaron a instalar las redes llamadas Redes de Área Local (LAN, por las siglas en inglés de Local Area Networks). Estas redes se caracterizaban por el bajo costo y su facilidad de instalar; así un solo departamento podría comprar una LAN para sus máquinas, instalarla y operarla sin tener que consultarla a la administración central.

Las LAN comenzaron proliferar, pero pronto se advirtió sus ventajas y desventajas. Las ventajas era la posibilidad de que computadoras de un sector de una empresa pudiera compartir hardware (impresoras, etc.) y recursos a bajo costo y con facilidad de uso. Las desventajas es que había muchas tecnologías Ver noción de tecnología

Nocion de tecnologia

LAN; es decir había fabricantes que ofrecían computadoras sin interfaz de redes, otro fabricante ofrecía la interfaz de redes, o había fabricantes que ofrecían su interfaz de redes donde sólo se podían conectar las computadoras de su propia marca. Esto tenía como consecuencia que algunas tecnologías LAN eran incompatibles.

Por otro lado existía otro tipo de redes computacionales que conectaban varias computadoras a través de grandes distancias geográficas. Las llamadas Redes de área amplia (Wide Area Networks, WAN). Una de las diferencias importantes entre las LAN y las WAN es que las últimas utilizan un modem y una computadora dedicada en cada sitio que se conecta a la línea de transmisión y mantiene operando la red, independientemente de las computadoras que la utilicen. Es decir esta computadora es la que mantiene la comunicación independientemente de las computadoras que utilicen la WAN. Por ejemplo, para comprender cómo puede ser útil una WAN, imagine que una compañía que tiene oficina en cuatro ciudades: Buenos Aires, Córdoba, Mendoza y Rosario. La compañía puede instalar una WAN que enlace las computadoras de cada oficina. Así como existen muchas tecnologías LAN, existen muchas tecnologías WAN. Pero el problema es la incompatibilidad de las tecnologías LAN y WAN. Una computadora vinculada a una WAN puede acceder a recursos e información de máquinas de sitios remotos, pero no puede acceder fácilmente a la información de máquinas locales. Una computadora vinculada a una LAN puede acceder a los recursos y a la información de máquinas locales, pero no a la información que se encuentra en máquinas ubicadas en sitios remotos. Existen muchas tecnologías LAN y WAN y casi todas son incompatibles unas con otras. Uno no puede formar una red grande que sea utilizable mediante una sola interconexión de cables entre dos redes diferentes.

Hasta aquí lo que hemos visto sucintamente es una problemática muy interesente: una problemática de incompatibilidades tecnológicas. Redes de comunicación de computadoras que no se pueden comunicar entre si porque tienen hardware y software diferentes. Como consecuencia lo deseable que resulta una sola red. Esta problemática de las incompatibilidades de redes la tuvo el Departamento de Defensa de EU. Tenían múltiples redes incomunicables entre si, en esencia cada red formaba una isla. La solución de este problema lo encaró la Advanced Research Projects Agency (ARPA, Agencia de Proyectos de Investigación Avanzado). El ARPA comenzó con algunas ideas básicas, ofreció recompensas a los investigadores tanto industriales como académicos y tomó medidas para que los investigadores cooperaran en la resolución del problema. Alentó a los investigadores que aplicaran sus ideas a las computadoras reales. En resumen:

ARPA apoyó la investigación para averiguar cuáles eran las maneras de resolver el problema de las redes incompatibles. Tanto el proyecto como el sistema prototipo que los investigadores desarrollaron se dio a conocer con el nombre de Internet.

Desde las políticas de promoción de Internet el ARPA alentó a los vendedores a adoptar la tecnología de Internet haciendo público los resultados de las investigaciones. A todos los investigadores se les pedía que documentaran en un reporte todas las mejoras que se hacían a la red. ARPA puso dicho reportes a la disposición del público en general.

Notebook Acer

Una cuestión importante de resaltar está relacionada a la documentación de Internet y que tiene que ver, desde la perspectiva del aprendizaje, con el modo colaborativo con que se diseño la red. Los investigadores decidieron guardar todos los documentos técnicos en archivos de computadora accesible mediante una WAN llamada ARPENET. Había al principio dos tipos de reportes que se etiquetaban como Request For Comment (RFC, Se solicita comentario) y como Internet Engineering Note (IEN, Nota de ingeniería de Internet). Los primeros eran aquellos reportes que se emitían por primera vez y requerían comentarios. Los segundos eran el resultado de haber recibido comentario y de haberse pulido el reporte. Los IEN fueron desechados por los investigadores porque decidieron que sería más productivo seguir investigando nuevas ideas que editar viejos reportes. En consecuencia, los reportes RFC se convirtieron en el registro oficial del proyecto. En resumen:

Debido a que los RFC que documentaban los detalles del proyecto TCP/IP y de Internet estaban accesible mediante la red ARPANET, el trabajo con el proyecto avanzó con mayor velocidad.

Como cierre de este capítulo decimos que Internet es un sistema abierto porque las especificaciones necesarias para desarrollar el software TCP/IP o utilizar Internet está disponible para todos.

Enlaces externos[editar]

Los vínculos siguientes muestran una historia de Internet escrita por sus propios creadores desde la misma perspectiva del capítulo que acaba de leer: desde la perspectiva tecnológica.
Breve historia de Internet (primera parte)
Breve historia de Internet (segunda parte)


Notas y referencias[editar]

  1. Douglas E. Comer: Libro de Internet, 2ª edición, Prentice Hall, México, 1998.