Historia de la Química/Unidad I

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Las reacciones químicas han ocurrido en forma natural miles de millones de años antes de la formación de nuestra galaxia, hace unos 14 mil millones de años el universo contenía en su mayoría hidrógeno y helio pero al aglomerarse la materia generó inmesas presiones en sus centros dando lugar a las fusiones nucleares produciendose así las estrellas, en la fusión nuclear varios núcleos atómicos de carga similar se unen para formar un núcleo más pesado. De esta forma se produjeron el berilio, carbono, oxígeno, neón, magnesio, silicio, hierro y el resto de los 118 elementos de la tabla periódica y los demás elementos por descubrir como el ununnenio (119), unbinilio (120)... Untriennio (130), etc. Tiempo después las aglomeraciones de materia de menor escala dió lugar a la formación de planetas, satélites y asteroides, que por lo general giran alrededor de astros mas grandes atraidos por la curvatura en el espacio que generan por acción de la gravedad.

En nuestro planeta la unión de miles de moléculas orgánicas con el tiempo generó la vida en un inicio y millones de años después la vida inteligente, hace unos 500 mil años durante el periodo paleolítico la humanidad aprendió a controlar el fuego, esto le ha permitido grandes avances en el desarrollo de las ciencias. Entre ellos el asado y la cocción de los alimentos, la producción de ladrillos o recipientes apartir del barro cocido. Luego del control del fuego por parte el hombre logró moldear los elementos metálicos y no metálicos y tiempo después, en el milenio V a.C., comenzó inicio de la metalurgia por parte de las distintas civilizaciones y las siguientes edades de los metales:

Edad del Cobre: El uso del cobre para fabricar herramientas para la agricultura y armas dio inicio a la edad del cobre en el milenio IV a.C. Para fundir el cobre es necesario calentarlo a 1083 grados centígrados.

Edad del Bronce: Tiempo después se comenzó a utilizar el bronce en el milenio III a.C., el bronce es una aleación de cobre y estaño en proporción 9:1. El estaño funde a tan solo 232 grados centígrados y al fundirse con el cobre, se obtiene la aleación de bronce, mas fuerte que el cobre y el estaño, con el bronce se fabricaban armas, herramientas, ornamentos y utensilios.

Edad del Hierro: El hierro comienza a utilizarse para fabricar armas y herramientas de forma masiva en el milenio II a.C. Es un metal mas duro y duradero que el bronce, para fundirlo debe calentarse a 1535 grados centígrados.

Química en la Edad Antigua

La Historia de la Química en la Edad Antigua comprende los avances de la química desde las primeras civilizaciones humanas hasta el siglo V d.C.

Química Egipcia

Milenio VI a.C.

La temperatura comenzó a elevarse después de las glaciaciones wurmienses del periodo paleolítico, tiempo después empezó llover en el norte de África, esto hizo crecer pastizales y animales, posteriormente atrajo a los hombres. Cuatro milenios mas tarde se desarrollaron las culturas predinásticas del Antiguo Egipto durante el periodo neolítico, eran alfareros y guardaban granos bajo el suelo en vasijas de arcilla.

La cultura merindemse se desarrolló en el Bajo Egipto, construyeron silos de dos metros y medio de diámetro bajo el suelo, producian cerámica y figuras de terracota, se han encontrado también algunos utensilios de cobre. Durante este periodo se desarrollaron procesos de curtido de pieles animales.

Milenio V a.C.

La cultura badarience durante la época calcolítica o edad del Cobre, se dedica a la minería, utiliza el cobre para elaborar objetos de adorno y desde el año 4.800 a.C. se comienza a utilizar el cobre para producir algunas herramientas. También fabricaban algunos cosméticos.

Milenio IV a.C.

Este periodo es gobernado por la cultura Naqada I, II y III (4000 a.C al 3000 a.C.). La cultura Naqada produce una cerámica de muy alta calidad adornada con pintura de colores y comienzan a elaborar algunos objetos de metal. Utilizaban compuestos de cobre, plomo, mercurio, y arsénico para producir pigmentos, tintes y maquillaje de la época pudo ser causa de envenenamiento, especialmente entre la clase acomodada. Comienza a elaborar cerámica fayenza n el año 3500 a.C.

En el Alto Egipto la cultura Badariense desarrolló cerámica y recipientes de pared de colores marrón y negro.

Milenio III a.C.

Este periodo es gobernado por las dinastías IV a XI, desarrollan la orfebrería. Comienzan a extraer oro de minerales auríferos en yacimientos del norte de Nubia, los minerales se pulverizaban, después se fundían, le añadían sal y plomo para que eliminaran también los residuos de plata al formarse cloruro de plata, el oro fundido se sacaba del fuego cinco días después y se vertía en vasijas donde se solidifcaba.

Utilizaban oro en utensilios valiosos, y también para recubrir o chapar otros de bronce, piedra o madera, las vasijas de uso cotidiano en templos y palacios eran de oro con relieves y grabados de figuras dispuestas alrededor de las mismas. Labraron muchísimas estatuillas en honor a las divinidades y altos personajes en oro, bronce dorado y marfil (pero raramente en plata, muy escasa en Egipto), revestían con planchas de oro o de electro (aleación de plata y oro) las puertas de los templos, los relieves de piedra y también algunos zócalos y obeliscos más estimados.

Utilizaron bronce como material ordinario en utensilios domésticos y en estatuas, dornándolas a veces con incrustaciones de oro y plata. Desarrollan el embalsamamiento usando sustancias químicas como resinas o bálsamos, con el objeto de preservar de la putrefacción la integridad de los cadáveres. Comienzan a producir papiro por lo menos desde el siglo XXV a.C.

Elaboraran varios colores de pintura, el color rojo se obtenía de limonita arcillosa quemada, el color amarillo de óxidos de hierro hidratados presentes en el ocre terroso, el azul lo obtenían de óxido de cobre, el color verde de la mezcla de los colores amarillo y azul.

Varias dinastías de egipto emplearon el amoniaco en templos consagrados a su dios Amón. El cloruro de amonio se producia cuando los camellos orinaban cerca de las paredes del templo fue formándose la sal llamada “amónica” o “amoníaca”. El amoniaco se obtenía de la sal amónica, obtenidad al destilar estiércol de camello. También se obtenía amoniaco al calentar algunas sustancias orgánicas como pezuñas o cuernos de animales.

Milenio II a.C.

Este periodo es gobernado por las dinastías XI a XX (1990 a.C a 945 a.C). Durante este periodo se comienza a fabricar el vidrio. Se escriben muchos papiros en este periodo que probablemente se guardaran en la biblioteca de Alejandría en el año 282 a.C. por unos 500 antes de ser destruida.

En este periodo el alquimista mas conocido es Marik Alu-Kurard, fabricante de piedras, fue el primero en proponer la idea de la piedra filosofal, esto se relata en fragmentos de escritura encontrados en la tumba del rey Tutankamon.

Milenio I a.C.

Este periodo es gobernado por las dinastía XXI a la dinastía XXXI (1070 a 332 a.C), también la dinastía Macedónica (332 a.C a 310 a.C), la dinastía Ptolemáica (305 a 30 a.C.).

Producían vidrio para elaborar cuentas para collares y brazaletes, ojos para estatuas, figurillas y amuletos variados, plaquitas para adorno de muebles, imitaciones de piedras finas y pequeñas estatuas de colores diferentes. Elaboraron las primeras vasijas de vidrio durante el reinado de Thutmose III durante el siglo XV a. C. utilizaban la técnica de moldeado sobre un núcleo de arcilla. La dinastía XXVI comienza a elaborar vidrio incoloro y transparente en el siglo VII a.C., durante la época saita.

Se funda la biblioteca de Alejandría en el año 282 a.C. conteniendo 200 mil volúmenes, llegó a tener 900 mil libros. En el año 48 a.C. es parcialmente incendiada en un combate entre Julio Cesar y el rey Ptolomeo perdiéndose 40 mil tomos depositados en almacenes del puerto, probablemente en espera de ser catalogados para la Biblioteca. En el año 292 d.C. fueron quemados los libros de alquimia y ciencias herméticas fueron por el emperador Diocleciano para evitar que alguien pusiera en peligro la estabilidad monetaria. Luego de la destrucción de la biblioteca de alejandria unos 40.000 rollos fueron llevados a una biblioteca secundaria ubicada en el complejo del Serapeum, templo dedicado al dios Serapis, tiempo después el emperador de Alejandría Teodosio el Grande en el año 39 promovió una revuelta donde fue asaltado saqueado el templo de Serapis. Tambien se creeo la astronmia.

Química China

Durante el reino de Loulan se acuñaron las primeras monedas durante el período Mesolítico, en el milenio VI a.C.

La primer dinastía china, la dinastía Shang (1600 a.C. a 1046 a.C.) elaboró muchos objetos rituales de bronce durante el milenio II a.C. En la capital de Yin se encontraron miles de objetos de bronce y cerámica correspondientes al siglo XIV y XIII a.C. La producción de espadas en China se documenta desde la Edad del Bronce.

La dinastia Zhou (1050 a.C. a 256 a.C.) comienza cuando el pueblo Zhou vence a la dinastía Shang, elaboraban objetos con aleaciones metálicas como el bronce para darles formas de animales y aves como el búho durante el milenio I a.C.

Al primer emperador de la tercer dinastía china Qin Shi Huang (siglo III a.C.), se le recomendó ingerir mercurio para poder alcanzar la inmortalidad, pero en lugar de darle salud le produjo gradualmente locura y posiblemente su muerte (siglo III a.C.). Aunque ciertos compuestos de mercurio como el yoduro mercúrico y el cloroyoduro mercúrico poseen propiedades antisépticas, pero se utilizan sobre la piel, no se ingieren. Todos los libros de ciencia e historia escritos durante siglos en China fueron por quemados por el emperador Qin Shi Huang en el año 212 a. C. solamente sobrevivieron los libros de legalismo y confusionismo.

Química Celta

Los druidas represenban la clase intelectual de la sociedad celta, estaban a cargo entre otras cosas el arte de la guerra, la médicina, la astronomía y la filosofía, etc. En el siglo VII desarrollaron las espadas célticas de Hallstatt.

Durante el periodo de la Tène (Siglo V a I a.C.) producian cerveza, vino e hidromiel. Acuñan su moneda de forma regular entre los siglos II y I a. C. Introducen la reja de hierro en el arado, las palas de hierro y la guadaña.

Trabajan y funden el hierro generalmente en hornos redondos con forma de hoyo excavado con chimenea de cerámica. Comerciaban hiero en lingotes de doble punta.

Química Micena

La civilización Micena (1500 a.C. a 1100 a.C.) situada en el Peloponeso Desarrolla una industria metalúrgica en Pilos donde trabajaban 400 obreros, cada forjador trabajaba unos 3,5 kg de bronce. Elaboraban diversos objetos de cerámica: Jarras, cántaros, cráteras, jarrones. También producian vajillas de metales como el bronce.

Elaboraban también armaduras con equipamiento completo de un guerrero, coraza con placas de bronce cosidas sobre un vestido de cuero. Su armamento ofensivo estaba elaborado con bronce, incluidas sus espadas, puñales y flechas para arqueros.

Química Griega

Demócrito en el siglo V a.C desarrolló el atomismo, un sistema filosófico, según el cual el universo está constituido por combinaciones de pequeñas partículas indivisibles denominadas átomos. El átomo (en griego significa que no se puede dividir) se definía como el elemento más pequeño, a la vez extenso e indivisible, del que están hechas todas las cosas.

Según el atomismo los átomos son unas partículas materiales indestructibles, desprovistas de cualidades, que no se distinguen entre sí más que por la forma y dimensión, y que por sus diversas combinaciones en el vacío constituyen los diferentes cuerpos, también redujo las propiedades sensoriales de las cosas a las diferencias cuantitativas de los átomos. Pero debido a la influecia de Aristóteles, la teoría atómica fue ignorada y olvidada, pero fue retomada dos mil trescientos años después por John Dalton en el año 1808.

Teofrasto en el siglo IV a.C. describió como actuaba el vinagre sobre los metales, produciendo pigmentos útiles en el arte, entre ellos el plomo blanco (carbonato de plomo) y el verdín, una mezcla de sales de cobre verde incluido el cobre (II) de acetato.

El filósofo Arquímides desarrolló en el siglo III a.C. el conocido principio de Arquímides, el cual afirma que un cuerpo total o parcialmente sumergido en un fluido estático, será empujado con una fuerza vertical ascendente igual al peso del volumen de fluido desplazado por dicho cuerpo. La medalla de Fields trae en su anverso una imagen de Arquímides.

Algunos metales comenzaron a nombrarse con los nombres de los astros conocidos, el oro se designaba como "el Sol", la plata como "la Luna", el cobre como "Venus", el mercurio mantiene el nombre del astro en nuestra lengua, su nombre antiguo era hydrargyrum o "plata líquida", similar a su nombre en inglés antiguo, "quicksilver".

Zósimo de Panópolis en el siglo III d.C. escribió los libros de alquimia más antiguos de que se tenga noticia. También estudió la acción disolvente del ácido sulfúrico sobre los metales. En el papiro de Zósimo de Panópolis se encuentra la más antigua receta de cerveza, bebida nacional egipcia, de la que se tiene constancia escrita, descrita en el siguiente párrafo:

La cerveza se elaboraba a partir de panes de cebada poco cocidos que se dejaban fermentar sumergidos en agua, los granos germinados de cebada y espelta se trituran en un mortero, y con su harina se logra una pasta que se endurece con los pies en una cuba. Con esta masa se hacen los panes de cerveza, que se hornean, quedando algo húmedos en el interior. Una vez fríos, se parten e introducen en jarras con agua azucarada. Tras la adición de levadura, y terminada la fermentación, se trasiega a una cuba, diluyéndose y tamizándose varias veces la masa estrujada. El liquido final se guarda y se almacena en cuevas frescas.

Química Romana

El Imperio Romano recubría las cañerías y las bañeras con plomo o con cobre, también empleaba plomo en el recubrimiento en tejados de viviendas.

Hervían a fuego lento y fermentaban el vino en recipientes recubiertas de plomo ya que los de cobre daban mal sabor a la bebida, a hervir a fuego lento formaba "azúcar de plomo" (en realidad era acetato de plomo). Esto causó muchos casos de saturnismo (un envenenamiento por plomo llamado así porque el plomo era llamado saturno), pero confundían el envenenamiento por plomo con envenenamiento etílico (debido al consumo de alcohol) por lo que siguieron utilizando el plomo. Muchos alimentos preparados también estaban contaminados por plomo, lo que producía la gota saturnina. Se piensa que la caída del Imperio Romano tiene que ver con el consumo de alimentos y bebidas contaminados con plomo.

Lamentablemente para la ciencia durante la edad media llegó el oscurantismo, durante mas del mil años la ciencia no solo dejó de avanzar, sino que se ignoró todo el conocimiento generado por los egipcios y los griegos, fue hasta en el renacimiento y la ilustración cuando se empieza a retomar el trabajo de los antiguos filósofos y científicos, para darle continuación nuevamente a la ciencia y al libre pensamiento.

Química Precolombina

Algunos procesos generales en América Precolombina fueron:

  • La nixtamalización del maíz, que consiste en la preparación del harina de maíz con ceniza de cal.
  • La escritura en códices: Los códices eran hojas de papel donde detallaban la historia o las celebraciones prehispánicas, para escribir utilizaban varios colores de tinta. El papel azteca era elaborado con un papel especial hecho de corteza de árbol amatl. El papel desarrollado por los mayas se llamaba "Huun" era obtenido de la parte interna de la corteza de los árboles Amate (Ficus Glabrata) y del Matapalo, utilizando cal formaban el papel, el papel maya era superior en textura, durabilidad y plasticidad al papiro Egipcio. La tinta negra era carbón negro de hollín, la tinta roja se obtenía de la hematita (óxido férrico), tinta azul (azul maya) se producia mezclando tintes de añil con plantas de Paligorskyte, arcilla y aditivos minerales, también producián los colores verdes y amarillos.

Aztecas

Entre algunos logros mexicas o aztecas destaca la fabricación de colorantes con sales como el alumbre, la mica y calcita. Conocían la fermentación con la que preparaban pulque. Fabricaban de textiles de fibra Ixtle o del maguey. Extraían del azúcar al evaporar aguamiel.

Incas

La civilización Inca tenía dos centros metalúrgicos, uno en la zona del altiplano peruano y otro en la costa norte en la región Mochica. Habían expertos plateros y fabricantes de piezas de oro. Empleaban cobre para elaborar cuchillos ceremoniales y hachas para la nobleza. Desarrolla técnicas de embalsamado. También fabricaban una forma de cerámica propio, utilizaban moldes para producir de forma estandarizada.

Mayas

Los mayas desarrollaron una cerámica variada con tintes de base caliza con paredes pulimentadas, muchos colores y terminado de acuarela, cocian las piezas se cocían a temperaturas de hasta 800 grados en hornos abiertos.

En las construcciones utilizaban piedra caliza de canteras locales, se endurecía y dejaba secar, después era quemada y batida, poseía propiedades similares al cemento, era usada para acabados de repello y para unir piedras.

Química Turca

La cultura Hacilar en el milenio VIII a.C. ya fabricaba piezas de cerámica. El pueblo Çatalhöyük en el milenio VI a.C. elaboraba objetos de cerámica, trabajaban el cobre, elaboraban puntas de flechas. El imperio Hitita fue el primero en utilizar el hierro durante el milenio II a.C.

Durante la Dinastía Mermnada, el reino de Lidia acuñó con carácter oficial sus primeras monedas entre los años 680 y 560 a. C. las monedas eran acuñadas en electro una aleación natural de oro y plata. Llevaban como símbolo heráldico un león representando a la Dinastía Mermnada

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