Resumen:¿Cómo es posible la explicación biológica?

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¿Cómo es posible la explicación biológica?

Título ¿Cómo es posible la explicación biológica?
Autor A. Rosenberg
Año 2001

¿Cómo es posible la explicación biológica? es un artículo escrito por A. Rosenberg y publicado en el British Journal for the Philosophy of Science, número 52, páginas 735 a 760.

Resumen[editar]

Rosenberg sostiene que en biología no existen ni leyes estrictas ni leyes no estrictas. Su argumento en contra de las leyes estrictas se basa en la distinción entre función y estructura. Toda generalización en biología funcional tendrá que unir una clase funcional F con una clase estructural E, o una clase funcional F con otra clase funcional G. Pero en ambos casos, la ceguera de la selección natural impedirá que dicha generalización sea una ley estricta. Si la generalización es del primer tipo, entonces es contingente, pues no es necesario que todos los F sean E: algunos F podrían ser estructuralmente distintos, pues mientras esa estructura distinta cumpla la función F, la selección natural será indiferente. Del mismo modo, si la generalización es del segundo tipo, también será contingente: algunos F podrían no ser G, pues mientras cumplan la función F, a la selección natural no le importa si son G, H o W.

El argumento de Rosenberg en contra de las leyes no estrictas, o ceteris paribus, es el siguiente: a diferencia de lo que sucede en física y química, las fuerzas que deben contemplar las cláusulas ceteris paribus son infinitas. Pero si las generalizaciones en biología no son leyes estrictas o no estrictas, ¿entonces cómo es que explican? En primer lugar, Rosenberg señala que abandonar el uso de clases funcionales y limitarnos a clases estructurales, donde sí puede haber leyes estrictas, es una mala salida, pues es en el nivel funcional donde la biología produce explicaciones útiles e inteligibles para criaturas como nosotros.

Luego Ronenberg considera las propestas de Lange, Sober y Kitcher, y las rechaza. Seguimos sin entender cómo es posible la explicación biológica.

Finalmente, Rosenberg sostiene que la evolución por selección natural es un proceso universal y nomológicamente necesario, que se dá desde los niveles más bajos de organización molecular, cuando las moléculas pasan a ser lo suficientemente complejas como para replicarse con variaciones, y cuando el medio ambiente varía, cosa que está garantizada por el los factores no deterministas del universo. Las explicaciones en biología son esquemas de explicación que usan a las leyes de la selección natural como leyes implícitas (siguiendo la idea de Hempel). Las leyes de la selección natural son las únicas leyes en biología, y todas las demás ramas se ocupan de describir las contingencias históricas locales de la vida en la Tierra.