Sociología y su objeto de estudio

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Leccion 1: Definición de la Sociología y sus objetos de estudio.[editar]

La [Con estos conceptos podemos precisar de cierta forma el carácter y matiz de la sociología como ciencia, sin embargo quedan en duda sus objetos de estudio; la sociedad, el grupo y la cultura.

Por ello es preciso explicar dichos conceptos, para comprender como se integran a la explicación que la sociología hace sobre ellos.

Sociedad[editar]

Es el conjunto de personas que comparten fines, comportamientos y cultura, que se relacionan, cooperan e interactúan entre ellos para formar un grupo.

Tradicionalmente se ha considerado que las sociedades humanas son entidades poblacionales donde existe una relación entre los sujetos y el entorno, y donde todos los que conforman dicha población realizan actividades en común, siendo esto lo que les da identidad propia.

En las sociedades las personas pueden analizar, interpretar y comprender lo que les rodea por medio de representaciones simbólicas características a su grupo, pues es un hecho que el hombre requiere de símbolos que le proporcionen explicación sobre los objetos que le rodean, y que le aproximen a una percepción global del mundo.

Fichter (1993), define a la sociedad como:

"El sistema o conjunto de relaciones que se establecen entre los individuos y grupos con la finalidad de constituir cierto tipo de colectividad, estructurada en campos definidos de actuación en los que se regulan los procesos de pertenencia, adaptación, participación, comportamiento, autoridad, burocracia, conflicto y otros".

En esta definición se hace una distinción importante entre lo que es la sociedad y lo que es un grupo social, que debe entenderse como una pequeña parte de la sociedad.

Características de la sociedad[editar]

  • Constitución de una unidad demográfica, las personas de una sociedad pueden considerarse una población total.
  • Existencia dentro de una zona geográfica común a todas las personas.
  • Formada por grandes grupos que se diferencian unos a otros por su función social.
  • Esta compuesta de grupos sociales con una cultura semejante.
  • Es un tipo de unidad que funciona en todas partes.
  • Se reconoce como una unidad social apartada.

La estructura de la sociedad es el orden o clasificación que determina como cada persona, perteneciente a la sociedad, ocupa un lugar en esta con interés en un bien común. Por ello Fichter es claro al afirmar que la sociedad es una estructura formada por grupos interconectados entre sí, que pueden ser vistos como una unidad en la que todos participan de una cultura común.

Funciones de la sociedad[editar]

Entre las funciones de la sociedad podemos mencionar las de tipo genérico y las de tipo específico, cada tipo aparece como una necesidad intrínseca de la población.


Las funciones generales de la sociedad pueden sintetizarse en:

  1. Reúne a las personas en el tiempo y en el espacio, haciendo posible las interrelaciones.
  2. Proporciona medios adecuados de orden para la comunicación.
  3. Desarrolla y mantiene pautas comunes de comportamiento que sus miembros comparten y practican.
  4. Provee de un sistema de estratificación de status y clases, de modo que cada individuo tenga una posición dentro de la estructura social.


Mientras que las funciones específicas de la sociedad son:

  1. Renovar a sus miembros de forma ordenada y eficaz.
  2. Proporcionar socialización, desarrollo e instrucción a sus miembros.
  3. Producir y distribuir bienes y servicios.
  4. Otorgar orden y seguridad externa a sus miembros.
  5. Atender socialmente las necesidades religiosas y espirituales.
  6. Proporcionar alternativas para el descanso y la diversión de sus miembros.

Clasificaciones de la sociedad[editar]

Existen diversos tipos de clasificación de las sociedades, cada uno valido de acuerdo al enfoque desde el que se examine lo social.

Una de estas clasificaciones es aquella que intenta observar dentro de la sociedad las diferencias culturales que en ella existen, pues las diferencias más importantes entre las sociedades se encuentran en la cultura. Mediante esta clasificación es que podemos diferenciar de una sociedad con ciertas tradiciones y otra que no las posee.

Otro tipo de clasificación importante es la que se basa en grupos de predominio; economía, familia, religión y política son algunos de los grupos dominantes o instituciones dentro de esta categoría.

Existe otro tipo clasificación de la sociedad, en el cual se distingue a las sociedades de tipo simple y las sociedades tipo complejo, cada una representando diferentes características.

Grupos[editar]

Los grupos son el principal componente de la estructura social, en ellos se desenvuelven las posiciones y roles que juegan las personas, así como las normas de interacción social.

Los grupos, a diferencia de las sociedades, suelen ser dinámicos, ya que la dirección u objetivo del grupo puede cambiar de un momento a otro, también sus miembros pueden cambiar de roles así como el tamaño del grupo puede ampliarse o reducirse.

El grupo social, llamado también grupo orgánico, suele tener ciertas características especiales, tales como:

a) Sus miembros tienen una identidad compartida,

b) Interactúan de manera regular,

c) Existe estructura social (roles y status),

d) Existe un consenso de valores, metas y normas.

Podemos identificar dos tipos principales de grupos; grupo primario y grupo secundario. El grupo primario es aquel con una asociación pequeña basada en las relaciones continuas, personales y estrechas. Mientras que el grupo secundario es una asociación impersonal donde las relaciones entre los miembros son limitadas e instrumentales.

Existen además los llamados grupos de referencia, aquellos que nos proporcionan modelos de comportamiento o actitud, este tipo de grupos tienen dos funciones importantes; servir como norma y servir como cuadro de comparación.

Cultura[editar]

La cultura es el conjunto de todas las formas y expresiones de la sociedad, en ella se incluyen las costumbres, platicas, códigos, normas, reglas, vestimentas, religiones, rituales, creencias y comportamientos.

La cultura fue un tema de gran importancia para la sociología de fines del siglo XIX, ya que se le consideraba como una pieza de estudio vital para comprender a las sociedades, sin embargo paulatinamente los sociólogos fueron legando el interés por la cultura a los antropólogos, lo que no significa que la cultura carezca de importancia de estudio para la sociología actual.

El origen del termino cultura hace referencia a una metáfora entre la práctica de alguna actividad con el cultivo de las facultades intelectuales del individuo. El concepto esta ligado al cuidado del ganado y del campo, fue hasta mediados del siglo XVI cuando se le dio una connotación de cultivar cualquier facultad, y ya para el silgo XVIII se hablaba en sentido figurado del “cultivo del espíritu”.

La cultura proporciona al ser humano la capacidad de reflexionar sobre si mismo, es mediante ella que nos hacemos seres humanos racionales, críticos y éticamente comprometidos.

Kluckhohn (1949), definió a la cultura como un “diseño para vivir”, la cultura haría pues referencia a los aspectos simbólicos expresivos de las relaciones sociales, por lo tanto es un patrón de vida aprendido mediante la socialización.

Los científicos sociales, a pesar de los intensos debates en torno a la definición de cultura, han llegado al acuerdo de que a pesar de existir grandes disimilitudes entre las culturas se pueden encontrar seis elementos comunes en todas ellas, los cuales son:

1.Creencias

2.Valores

3.Normas y sanciones

4.Símbolos

5.Lenguaje

6.Tecnología

Al referirnos a cultura, en el término extenso de la palabra, podemos referirnos a una cultura real y a otra de carácter ideal. La cultura real consiste en patrones, normas y valores que las personas no pueden admitir abierta o formalmente, pero siguen. Mientras que la cultura ideal consiste en normas y valores a los que las personas se adhieren abierta y formalmente.

El estudio sistemático de la cultura ha encontrado fenómenos complejos de como las personas reaccionan ante la cultura; el etnocentrismo y el relativismo cultural, los cuales tienden a entender a la cultura desde dos extremos opuestos. Por un lado el Etnocentrismo acrecienta un valor desmedido por la propia cultura mientras que el Relativismo cultural defiende la validez y riqueza de todo sistema cultural.

La cultura no es totalmente uniforme, por ello se puede hablar de la existencia de subculturas dentro de una cultura principal, estos grupos representan compresiones y comportamientos que distinguen a los miembros de una región, una ocupación, una etnia o algún otro grupo de miembros de la sociedad. Otro fenómeno cultural interesante, y en cierta manera paralelo a la subcultura, es la denominada contracultura, la cual emana como una oposición a los valores y practicas de la sociedad en general.

Referencias[editar]

  • Fichter, Joseph (1993), Sociología, Barcelona, España, Editorial Herder.
  • Gelles, R. J., Levine, A. (2000), Sociología con aplicaciones a países de habla hispana, México, Editorial McGraw-Hill.

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Rudymoz 07:12 7 feb 2009 (UTC)

Proyecto: Principios de Sociología.
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